Come avere uno stile di vita salutare

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Tutti abbiamo incontrato momenti di stress.

Potrebbe succedere durante gli esami all’università o prima di una visita medica. Si può anche sentire un incombente senso di paura e ansia, anche se non hai nulla di cui preoccuparti.

Pensieri come questi possono essere dannosi per la nostra salute, influenzando non solo il nostro benessere psicologico, ma anche la nostra salute fisica.

Questi momenti sono quelli in cui praticare la consapevolezza può essere d’aiuto.

La consapevolezza è essere “nel momento”. Si tratta di essere attenti con quello che stiamo facendo in questo momento, piuttosto che essere distratti dal passato o dal futuro. Ci aiuta a impegnarci intenzionalmente con qualsiasi cosa stiamo facendo e notare quando la nostra mente si allontana.

In tempi di ansia e stress, la consapevolezza può diventare uno strumento utile.

Osservare il respiro è un modo semplice per iniziare. Fai attenzione mentre inspiri ed espiri, senti il torace alzarsi ed espandersi nell’inalazione e collassare e contrarsi nell’espirazione.

Ora prova ad allungare il respiro, contando fino a cinque mentre inspiri e poi fino a cinque quando espiri. Poi, prova ad accorciare il respiro e nota la differenza nel modo in cui il tuo corpo si sente.

Quando prestiamo attenzione ai ritmi naturali del nostro corpo in questo modo, ci impegniamo con il momento presente, che è l’essenza della consapevolezza.

Essere consapevoli dei nostri pensieri, sentimenti e del mondo che ci circonda è un passo facile da compiere che possiamo praticare ogni giorno.

Invece di andare alla deriva con l’autopilota al tuo prossimo viaggio per andare al lavoro, per esempio, prova a sintonizzarti sui particolari minuzie della vita intorno a te.

Senti le sensazioni, guardare i volti delle persone e il linguaggio del corpo, senti l’aria che si muove sopra il tuo corpo mentre cammini.

Nota come ti senti quando arrivi al lavoro rispetto ai giorni in cui ti sposti con “l’autopilota”.

Osserva i pensieri che attraversano la tua mente e fai un passo consapevole indietro per guardarli come se fossi uno spettatore.

Invece di tentare di cambiare o preoccuparti di questi pensieri, guardarli semplicemente fluttuare.

Rimanendo distaccato in questo modo, nel corso del tempo possiamo allenarci a notare quando i pensieri stanno prendendo il sopravvento e rendersi conto che non devono controllarci.

Quando proviamo compassione per gli altri, proviamo gentilezza verso di loro, empatia e un genuino desiderio di aiutare ad alleviare la loro sofferenza.

Tuttavia, quando ci troviamo di fronte alle stesse circostanze, spesso ci trattiamo in modo molto diverso.

Invece di rimproverare te stesso per non aver ottenuto quel lavoro, di non essere riuscito a passare quell’esame, parla con te stesso come faresti con un amico e pratica l’autocompassione.

Guarda le tue ferite e i tuoi fallimenti senza giudizio.

Cuore, prenditi cura di lui

Negli ultimi decenni sono stati fatti molti progressi nella comprensione, nel trattamento e nella diagnosi delle malattie cardiovascolari, portando ad una riduzione del numero di casi globali in tutto il mondo.

Tuttavia, le malattie cardiache rimangono ancora uno dei più grandi killer e si prevede che uno su tre di noi morirà a causa di una condizione correlata.

Eppure ci sono molti modi semplici per ridurre il rischio di contrarre la malattia.

Evitare il fumo e i fumatori

Si dice che il fumo sia il singolo fattore di rischio più prevenibile per le malattie coronariche.

Nel Regno Unito, i tassi di mortalità per malattie cardiovascolari sono diminuiti di circa il 45% negli ultimi 10 anni, e si ritiene che la riduzione del fumo negli ultimi decenni rappresenti il 60% di questa riduzione.

Se si fumano 25 sigarette al giorno, il rischio di avere un infarto aumenta di quattro volte.

Ma che cosa succede se non si fuma, ma quelli intorno a voi?

Anche come fumatore passivo, il rischio di contrarre malattie cardiache coronariche aumenta di circa un quarto.

Limitare il colesterolo cattivo

Il colesterolo è una sostanza grassa nota come lipide, di cui il vostro corpo ha bisogno per funzionare normalmente.

Se il medico fornisce la cattiva notizia che le letture del colesterolo sono alte, significa che i livelli di colesterolo cattivo nel sangue, noto come lipoproteine a bassa densità o LDL, sono più alti di quanto raccomandato.

Oltre al colesterolo cattivo (LDL), c’è anche il colesterolo buono: HDL, o lipoproteine ad alta densità.

Perché un colesterolo è etichettato come buono e l’altro cattivo?

LDL sposta il colesterolo dal sangue alla parete arteriosa, lasciando depositi di grasso che restringono le arterie.

Al contrario, si ritiene che l’HDL possa invertire questi depositi di grasso, riportandoli dalla parete arteriosa nel sangue.

Mela o pera?

Le persone possono essere definite come aventi un corpo a forma di mela o di pera, a seconda del luogo in cui immagazzinano il grasso.

Gli individui a forma di mela tendono a conservare il grasso in eccesso intorno alla loro metà, mentre le persone a forma di pera tendono ad avere una vita più piccola e fianchi e cosce più grandi.

Nelle forme di mela, parte di questo grasso è chiamato grasso viscerale, che riveste gli organi interni del corpo, come il pancreas e il fegato.

A differenza del grasso sottocutaneo (il grasso sotto la pelle), il grasso viscerale è legato all’aumento del rischio di malattie cardiovascolari.

Guarda cosa c’è nel tuo piatto

I nutrizionisti raccomandano almeno cinque porzioni da 80 g di frutta e verdura al giorno per prevenire malattie croniche.

Consigliano inoltre di ridurre l’assunzione di sale alimentare dagli attuali livelli globali di 9-12 grammi al giorno ai 6g raccomandati al giorno, che potrebbero avere un grande impatto sulla pressione sanguigna.

Per mantenere livelli di colesterolo sani, i nutrizionisti raccomandano inoltre di sostituire i grassi saturi, come il burro, con grassi monoinsaturi, come l’olio d’oliva oltre ai grassi polinsaturi, come l’olio di girasole e il pesce azzurro.

Lo scambio di questi grassi aiuta ad abbassare la pressione sanguigna e a ridurre l’accumulo di grassi nelle arterie.​

"Bisognerebbe prendersi cura della salute come si prende cura del divertimento, allora non si sarebbe mai malati.“

Stile di vita salutare? Cura il tuo fegato

Classificato come parte del sistema digestivo, il fegato è l’organo solido più grande del corpo, situato nella parte superiore destra del corpo, appena sotto le costole.

Svolge più di 500 ruoli nel corpo, ma i suoi compiti principali includono la rimozione delle tossine e il filtraggio del sangue, la lotta contro le infezioni, la produzione di sostanze chimiche necessarie per la digestione, la conservazione del glicogeno (le riserve di energia del corpo) e le vitamine A, D, E e K.

Il fegato è l’unico organo viscerale con la capacità di rigenerarsi, se almeno il 25% del tessuto rimane, il fegato può rigenerarsi in soli 8-15 giorni.

Tuttavia, a causa del suo importante ruolo nell’organismo, i problemi epatici possono avere gravi conseguenze sulla salute generale.

Ci sono modi per aiutare il fegato, eccone alcuni di seguito.

Tieni d’occhio il consumo di alcool

Il fegato abbatte le tossine, comprese le droghe e l’alcol. Ma se la quantità di tossine è troppo elevata, il fegato si sovraccarica e le cellule epatiche possono danneggiarsi.

Bere troppo alcool è la causa più comune di malattie epatiche nel mondo occidentale, ed un consumo eccessivo di alcool per lunghi periodi di tempo può portare alla cirrosi, una condizione anomala del fegato in cui l’organo è irreversibilmente cicatrizzato.

Per evitare di sovraccaricare il fegato, secondo le linee guida dietetiche, per consumo moderato di alcol si intende un massimo di 1 bevanda al giorno per le donne e di 2 bevande al giorno per gli uomini.

Ridurre i grassi nella tua dieta

Il fegato è responsabile della digestione dei grassi nel corpo, quindi un eccesso di lipidi può portare ad un sovraccarico di lavoro dell’organo.

Se si è obesi o sovrappeso, i depositi di grasso possono accumularsi nel fegato, causando infine infiammazioni e cicatrici. Il termine Non-Alcohol Related Fatty Liver Disease (NAFLD) è usato per quando vacuoli di grasso trigliceride si accumulano nelle cellule epatiche di persone che non bevono troppo.

Per aiutare a prevenire lo sviluppo del NAFLD, i medici consigliano alle persone a rischio di ridurre gli alimenti grassi, di controllare l’apporto calorico complessivo e di fare regolarmente esercizio fisico.

Non mischiare i farmaci

Mescolare droghe con l’alcool mette molta pressione sul fegato e, nel peggiore dei casi, può portare all’insufficienza epatica.

I farmaci “sicuri” del supermercato (e anche i rimedi erboristici) possono mettere lo stesso stress sul fegato se assunti in modo eccessivo o mescolati con altri farmaci.

In caso di dubbio, controllare la confezione o chiedere al farmacista.

Il grasso non è il diavolo (forse!)

Il grasso è stato demonizzato nel corso degli ultimi decenni per aver causato un aumento del numero di persone che soffrono di malattie croniche come il diabete e le malattie cardiache.

Tuttavia, c’è più grasso di quanto si possa immaginare; senza di esso, il nostro corpo non potrebbe funzionare.

Il grasso (così come i carboidrati e le proteine) è un macronutriente necessario per mantenere un corpo sano e fornirci energia.

Il grasso che tutti conosciamo è il grasso sottocutaneo, sotto la nostra pelle, quello molliccio che forma le maniglie dell’amore. Ma in realtà, il grasso viene scomposto e utilizzato in tutto il corpo ed è essenziale per la struttura delle pareti cellulari, la produzione di alcuni ormoni e l’assorbimento delle vitamine A, D, E e K, funzioni essenziali per la vita umana.

Le idee sbagliate sul grasso provengono dai suoi diversi tipi, a volte etichettati come “grassi buoni” e “grassi cattivi”.

I grassi sono classificati come saturi, monoinsaturi o polinsaturi, a seconda della struttura chimica degli acidi grassi in essi contenuti.

Saturi sono i grassi “cattivi”: i grassi contenuti in torte e biscotti e dannosi per la salute. Negli anni ’80 apparve anche un nuovo tipo di grasso , il grasso idrogenato, per produrre margarine. Questo tipo di grasso è il peggiore del gruppo, dal momento che aumenta i livelli di colesterolo, che può portare a malattie cardiache.

I “grassi buoni” insaturi non solo ci forniscono gli acidi grassi essenziali che il nostro corpo non può produrre da solo, aiutano anche ad abbassare i livelli di colesterolo cattivo.

I grassi buoni sono monoinsaturi e polinsaturi. Questi grassi sono comunemente liquidi a temperatura ambiente e spesso provengono dalle piante.

I grassi monoinsaturi si presentano sotto forma di avocado, olio d’oliva e noci, mentre i grassi polinsaturi provengono dal pesce, dalle verdure a foglia e dai semi. La maggior parte di noi non mangia abbastanza grassi buoni.

Solo 1 g di grasso fornisce nove calorie, rispetto alle quattro calorie per grammo per le proteine e quattro calorie per grammo di carboidrati, quindi il grasso è una forma preziosa di energia nel corpo.

Tuttavia, i problemi si verificano quando mangiamo più energia di quanta ne richieda il nostro corpo; questa energia in eccesso viene immagazzinata come grasso.

La quantità di energia di cui abbiamo bisogno ogni giorno si chiama Total Daily Energy Expenditure (TDEE), ed è una somma del nostro metabolismo basale (l’energia che il nostro corpo usa per svolgere le sue funzioni primarie), l’effetto termico dei processi digestivi nel nostro corpo e il dispendio energetico di qualsiasi attività fisica che abbiamo fatto quel giorno.

Se consumiamo più calorie in un giorno rispetto al nostro TDEE, immagazzineremo l’energia in eccesso sotto forma di grasso.

Tuttavia, dove immagazziniamo questo grasso contiene la chiave per cui alcune persone soffrono più di altre gli effetti negativi dell’aumento di peso e dell’obesità.

Coloro che depongono il grasso intorno al loro addome sono ad un più alto rischio di sviluppare malattie cardiache e il diabete, poiché questo grasso pone sotto stress eccessivo i loro organi vitali ed è più metabolicamente attivo.

“Era così magro, così traslucido che doveva passare due volte nello stesso posto per lasciare un’ombra.”

Stile di vita in salute passa dalla scienza dell’alimentazione

Il nostro corpo è composto da molte decine di migliaia di migliaia di molecole chimiche diverse e il cibo che mangiamo deve contenere materie prime sufficienti per produrre queste molecole in modo da poter funzionare al meglio.

Queste materie prime si presentano sotto forma di nutrienti. I nutrienti si dividono in due categorie: macronutrienti e micronutrienti.

  • i micronutrienti sono le vitamine e i minerali di cui l’organismo ha bisogno in piccole quantità per aiutare il metabolismo, la crescita e il benessere generale.
  • i macronutrienti sono i nutrienti di cui l’organismo ha bisogno in quantità molto maggiori per fornirci l’energia di cui abbiamo bisogno per vivere. Si tratta di grassi, proteine e carboidrati.

Proteine e carboidrati forniscono quattro calorie (17kJ) per grammo, mentre il grasso fornisce nove calorie (37kJ) per grammo.

Le etichette degli alimenti ci dicono qual è la percentuale di ogni sostanza nutritiva contenuta in un prodotto e quanta energia totale contenuta nel prodotto. Oltre a fornire energia, i tre macronutrienti hanno altri importanti ruoli nell’organismo.

Le proteine

Abbiamo bisogno di mangiare proteine soprattutto per poter produrre le nostre proteine. Scomponiamo le proteine presenti nel cibo nelle loro molecole che lo compongono, chiamate aminoacidi e poi ri-colleghiamo gli aminoacidi per creare le nostre.

Ci sono circa 20 diversi amminoacidi, e otto di essi sono etichettati come “essenziali”, poiché il corpo non può crearli da solo.

Quindi, devono provenire dagli alimenti che mangiamo. Le proteine svolgono molteplici ruoli nel corpo e sono una componente essenziale dei muscoli e di altre strutture, come i capelli e le unghie.

Grasso

Mangiare una piccola quantità di grasso è essenziale: il grasso che mangiamo viene scomposto durante la digestione in unità più piccole chiamate acidi grassi, e il nostro corpo fa buon uso di questi piccoli componenti per costruire le membrane cellulari, assorbire vitamine e trasformarsi in energia.

I principali tipi di grassi presenti negli alimenti sono i grassi saturi e i grassi insaturi, come abbiamo visto prima.

Il valore di riferimento per i grassi totali è di 70g al giorno, di cui non più di 20g dovrebbero essere grassi saturi. Alcuni grassi, come quelli che si trovano nel pesce grasso, sono una fonte di acidi grassi essenziali come gli omega-3. Questi sono considerati “essenziali” perché il corpo non può farli da solo.

Carboidrati

I carboidrati sono la principale fonte di carburante dell’organismo e noi convertiamo la maggior parte dei carboidrati in glucosio (zucchero), che viene assorbito nel sangue per ottenere energia.

Il glucosio entra nelle cellule del corpo con l’aiuto dell’insulina.

Un carboidrato è un termine generale che comprende vari tipi di zuccheri, amido e fibre.
Lo zucchero si trova naturalmente in alcuni alimenti, tra cui frutta, miele e latte, mentre altre forme di zucchero, come lo zucchero da tavola, possono essere aggiunti agli alimenti.

Gli alimenti a base di amido includono pane, riso, patate e pasta; forniscono un lento e costante rilascio di energia, mentre la fibra si trova solo negli alimenti che provengono da piante e aiuta a mantenere sano il nostro intestino.

Cibo come medicina

Il cibo è stato usato come medicina per migliaia di anni per aiutarci a crescere, guarire, riparare e vivere.

Più recentemente, gli scienziati hanno trascorso anni di ricerca isolando diversi componenti degli alimenti nel tentativo di comprendere le loro funzioni e trovare le prove delle loro proprietà medicinali.

Ora sappiamo che i micronutrienti contenuti negli alimenti, vitamine, minerali, antiossidanti e sostanze fitochimiche, sono essenziali per mantenere il nostro corpo in funzione.

Per alcune condizioni di salute, ci sono ora prove crescenti che dimostrano che alcuni alimenti possono aiutare ad alleviare i sintomi e persino a prevenire lo sviluppo di alcune malattie.

Fitochimici

Le sostanze fitochimiche sono sostanze chimiche vegetali presenti in natura che hanno qualità protettive per la nostra salute.

Gli scienziati stanno ancora studiando le sostanze fitochimiche, ma è stato dimostrato che riducono il rischio di sviluppo di alcune malattie croniche, tra cui le malattie cardiovascolari, il cancro e le malattie degli occhi.

Sappiamo anche che sono meglio assorbiti dall’organismo quando vengono consumati come alimenti piuttosto che come integratori alimentari, si trovano in frutta, verdura, cereali, fagioli, legumi, noci, semi e altre piante non lavorate.

Molti fitochimici hanno anche proprietà antiossidanti, contribuendo a stabilizzare i radicali liberi dannosi nel corpo.

Prebiotici e probiotici

I probiotici sono spesso chiamati batteri “buoni” o “utili” perché aiutano a mantenere sano l’apparato digerente spostando il cibo attraverso l’intestino.

Sono microrganismi vivi, con i tipi più comuni di lattobacilli e bifidobatterium, e sono tipicamente venduti come capsule. Si trovano anche in alimenti come lo yogurt e i crauti.

Le persone usano i probiotici per aiutare ad alleviare i sintomi di varie condizioni, più comunemente problemi gastrointestinali, alcune allergie e disturbi della pelle.

Al contrario, i prebiotici agiscono come fertilizzanti per i probiotici, aiutando i batteri buoni a crescere. Sono fibre di cibi vegetali come fagioli, lenticchie e cipolle che il corpo non può assorbire o scomporre e, di conseguenza, servono come una grande fonte di cibo per i probiotici per crescere, moltiplicarsi e sopravvivere.

Supercibi

“Supercibi” è un termine usato per descrivere i cibi ricchi di sostanze nutritive. Anche se oggi viene abusato per questioni di marketing.

Cavolo, quinoa, mirtilli e avocado sono stati tutti identificati come superalimentari, ma anche se possono sembrare nuovi, tutti e quattro erano già presenti da secoli.

Non c’è dubbio che hanno grandi profili nutrizionali, ma troverete alimenti simili al supermercato che non sono dei supercibi.

La quinoa, ad esempio, è ricca di fibre e una buona fonte di vitamine B, come lo sono tutti i cereali. Contiene più proteine e ferro di altri cereali, ma si ottiene una qualità nutrizionale simile mangiando riso e fagioli.

Usare l’esercizio fisico per trattare le malattie

In tutto il mondo, c’è il consenso tra medici e scienziati della salute sul fatto che le persone dovrebbero ridurre al minimo la quantità di tempo che trascorrono seduti e fare esercizio fisico per aiutare a prevenire e ridurre i sintomi di alcune malattie.

La sedentarietà è il nuovo fumo, secondo studi recenti, viene collegata a malattie cardiache, tumori, diabete di tipo 2 e scarsa salute mentale.

Possiamo vedere subito gli effetti dell’esercizio fisico sul nostro corpo, ma per apportare cambiamenti duraturi nella nostra fisiologia, abbiamo bisogno di ripetere un’attività più e più volte attraverso l’allenamento.

La capacità del corpo di cambiare forma e dimensione in risposta ad un’attività fisica ripetuta è un’impresa sorprendente e molti dei cambiamenti sono sotto la superficie.

I cambiamenti nel cuore sono eclatanti. L’esercizio fisico provoca un notevole aumento della gittata cardiaca. La frequenza cardiaca e il volume aumentano entrambi (cioè il numero di volte che il cuore batte al minuto ed il volume di sangue espulso dal cuore ogni volta che batte).

A lungo termine, le camere cardiache possono crescere in dimensioni e volume, rendendo il cuore così efficiente che può battere meno volte al minuto per spingere la stessa quantità di sangue.

Nei nostri muscoli, i nuovi vasi sanguigni iniziano a crescere come risultato di un esercizio fisico regolare, il che significa che più sangue può fluire attraverso il corpo.

I nostri muscoli diventano anche più efficienti nell’uso dell’ossigeno, e diventiamo più tolleranti alla produzione di acido lattico, in modo da poter lavorare di più a lungo. I nostri muscoli si adattano anche con esercizi di resistenza, mentre esercizi di rafforzamento come il sollevamento di pesi aiutano a rafforzare le ossa e le articolazioni e a ridurre il rischio di sviluppare condizioni come l’osteoporosi.

Gli scienziati stanno anche iniziando a comprendere gli effetti antinfiammatori dell’esercizio fisico. L’infiammazione è una risposta omeostatica da parte dell’organismo per proteggersi in caso di attacco, e l’infiammazione è presente in molte malattie croniche, come le malattie metaboliche e cardiovascolari. Si ritiene che in alcuni casi, l’esercizio fisico può aiutare a ridurre l’infiammazione e alleviare i sintomi.

Per massimizzare i benefici dell’esercizio fisico per la propria salute sono necessari esercizi su misura per le proprie esigenze specifiche.

Che si facciano esercizi di resistenza o di aerobica, è chiaro che qualsiasi esercizio fisico si faccia, è necessario continuare a farlo. Se ci si ferma, i benefici diminuiranno: gli effetti dell’esercizio diminuiscono nel giro di poche settimane.

"Il dizionario è l’unico posto dove successo viene prima di sudore."

I miti della nutrizione

L’Organizzazione Mondiale della Sanità dice che oltre 1,4 miliardi di persone in tutto il mondo sono in sovrappeso o obesi, la dieta è un’industria estremamente popolare nella società occidentale di oggi, con milioni di dollari spesi ogni anno per l’iscrizione alla palestra, integratori di perdita di peso, libri e riviste.

Ogni anno, una dieta alla moda viene fuori che promette un corpo da spiaggia nel giro di settimane, ma queste diete spesso non sono supportate da dati scientifici.

Le diete funzionano limitando l’apporto calorico, costringendo il corpo a bruciare più energia di quanta ne occorra ogni giorno.

Tuttavia, limitando l’apporto calorico, il nostro corpo entra in modalità di difesa, proteggendo il peso corporeo esistente e inviando segnali fisiologici per farti sentire la sensazione di fame.

Potremmo essere in grado di lottare contro questi morsi della fame a breve termine, ma i dati scientifici sulle tendenze alimentari mostrano che le persone in genere ritornano alle vecchie abitudini alimentari e spesso finiscono per ingrassare ancora di più.

Le diete che eliminano o riducono drasticamente i principali gruppi alimentari dalle nostre scelte alimentari sono state popolari nell’ultimo decennio.

Per esempio quelle che eliminano i carboidrati. L’eliminazione di questo importante macronutriente probabilmente ti farà perdere peso, ma può anche farti sentire debole rendendo la dieta difficile da seguire a lungo termine.

Le diete senza carboidrati possono anche mettere sotto sforzo supplementare i sistemi organici del tuo corpo (come il fegato), poiché il corpo è costretto a produrre il glucosio di cui ha bisogno a partire da grassi e proteine.

Mentre le diete che eliminano i principali gruppi alimentari o limitano fortemente l’assunzione di calorie sono state sfatate dagli scienziati, sono stati accreditati piani alimentari che monitorano la composizione dei pasti.

I tre macronutrienti (carboidrati, proteine e grassi) hanno ciascuno effetti diversi sul nostro appetito e capire la composizione di questi macronutrienti sul nostro piatto può essere molto utile per quando vogliamo mangiare meno ma ci sentiamo ancora pieni.

Per grammo, le proteine contengono lo stesso numero di calorie dei carboidrati, ma è stato dimostrato che le proteine aumentano i livelli di sazietà, questo significa che possiamo mangiare meno e sentirci comunque soddisfatti.

Gli studi dimostrano che le diete ad alto contenuto proteico ed un moderato uso di carboidrati (30% di proteine, 30% di grassi e 40% di carboidrati) possono aiutare le persone a raggiungere e mantenere la perdita di peso.

Tecnologia per la tua salute: usala bene

Con le nuove tecnologie arrivano nuove opportunità, e l’industria medica e sanitaria sono nel bel mezzo di una rivoluzione.

Dall’offerta di nuovi modi per prevedere, prevenire, rilevare e curare le malattie al cambiamento di come e dove viene fornita l’assistenza medica, le nuove tecnologie stanno cambiando il volto del mondo medico così come lo conosciamo.

Ci sono migliaia di applicazioni progettate per la salute, dalle applicazioni per il diabete, dove le persone possono registrare i loro livelli di glucosio giornaliero alle applicazioni che aiutano coloro che hanno problemi di salute mentale a monitorare il loro stato d’animo quotidiano.

Le applicazioni non solo ci consentono di interessarci attivamente al nostro corpo e di monitorare il nostro benessere, ma forniscono anche utili dati che i medici possono utilizzare per monitorare l’evoluzione delle condizioni mediche.

I social media all’inizio del millennio non ci hanno portato solo Facebook, YouTube e Twitter, ma anche comunità sanitarie online dove le persone possono connettersi con persone simili e condividere consigli medici e storie.

Poi con lo sviluppo di tecnologie indossabili (i dispositivi che possiamo indossare tipo gli smartwatch) i dati medici in tempo reale possono ora essere monitorati e raccolti a distanza, evitando che i pazienti debbano recarsi frequentemente negli ospedali e dai medici di base.

Finora, sono stati sviluppati dispositivi tecnici indossabili per monitorare la pressione sanguigna, i livelli di stress, il peso e altro ancora. Squadre mediche di alcuni ospedali stanno testando come tali dispositivi possono essere distribuiti su larga scala, contribuendo a risparmiare tempo, risorse e denaro.

Grazie all’intelligenza artificiale in sviluppo esponenziale e la quantità di dati provenienti da tutto il mondo che ora vengono raccolti grazie alle app sanitarie e tecnologie indossabili non solo offriranno nuove informazioni sulle tendenze globali delle malattie, potranno anche seguire le malattie in tempo reale.

Invecchiare

Si stima che la metà dei bambini nati oggi vivrà fino a 100 anni ed oltre come risultato della vita in un’epoca di migliore assistenza sanitaria, meno stress e ambienti più sani.

A differenza dei nostri antenati, diventare centenari è alla nostra portata, quindi capire come invecchiare bene sta diventando sempre più importante per aiutare a mantenere una buona qualità della vita man mano che invecchiamo.

Il segreto per invecchiare bene inizia a livello cellulare.

Ogni cellula del nostro corpo riceve la sua energia dal cibo che mangiamo e dall’aria che respiriamo e questo processo si traduce in sottoprodotti tossici chiamati radicali liberi.

Quanto bene gestiamo lo stress ossidativo cercando di smaltire questi radicali liberi è fondamentale per l’età del nostro corpo. Ma possiamo aiutare il nostro corpo a fare il suo lavoro vivendo uno stile di vita sano.

La massa muscolare e la forza diminuiscono naturalmente con l’età. Una persona in media perderà, dopo i 40 anni, la sua massa muscolare ad un tasso di circa l’1% ogni anno. Quindi, all’età di 70 anni, questo potrebbe significare la perdita di un terzo della massa muscolare del corpo.

Oltre ad una dieta equilibrata e sana ed evitare l’aumento di peso con l’età, il mantenimento della massa muscolare ci aiuterà a rimanere giovani, evitando problemi di mobilità legati all’età, osteoporosi, fragilità, cadute e fratture.

L’attività fisica prescritta, come l’esercizio fisico, è ottima per mantenere la massa muscolare, ma fare lavori domestici o altri compiti attivi può aiutare altrettanto, aiutandoci a rimanere mobili e forti. Anche a livello di organi interni come il cuore e i polmoni.

È possibile soddisfare le linee guida raccomandate per l’attività fisica degli anziani camminando velocemente per soli 30 minuti cinque giorni alla settimana, per un totale di 150 minuti.

Oltre a questo bisogna pensare anche al nostro cervello. Il cervello può essere rimodellato per tutta la vita, anche quando invecchiamo.

Questa neuroplasticità del cervello significa che non sei mai troppo vecchio per iniziare ad imparare nuove abilità. Generando nuove cellule cerebrali, mantenendo le reti nel cervello e aprendo nuovi collegamenti. Rimanere mentalmente agili aiuta a prevenire le malattie e gli studi dimostrano che riduce il rischio di sviluppare demenza.

C’è inoltre da dire che gli esseri umani sono creature sociali: abbiamo bisogno l’uno dell’altro per sopravvivere.

Le ricerche suggeriscono che le persone sole hanno il doppio delle probabilità di sviluppare il morbo di Alzheimer e la demenza rispetto a coloro che hanno una vita sociale intensa, quindi mantenere le amicizie, uscire, conoscere nuove persone è importante man mano che invecchiamo.

A livello cellulare, proprio come l’apprendimento di nuove competenze, l’attività sociale aiuta a mantenere ed a sviluppare connessioni tra le cellule nervose in diverse aree del cervello.

Ma socializzare non significa solo contare su un gruppo di amici. Fare volontariato ed essere attivi nella comunità sono tutti modi per rimanere socialmente attivi con l’età.

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